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          JRPG是否會夢見眾籌奇跡

          作者 藥莢   編輯 MagicarpFJ   2022-09-21 09:44:16

          二線 IP 可否復蘇就看這一批項目的最終表現了。

          8 月底的科隆游戲展期間,兩款全新的原創角色扮演游戲 —— ARMED FANTASIA 和 PENNY BLOOD 同時公布。玩家根據媒體公告顯示,得知這兩款游戲的團隊都大有來頭,前者由《荒野兵器》系列的制作人金子彰史主導開發,旗下開發者多數都由該系列的老成員組成;至于 PENNY BLOOD 則是參與過《影之心》的町田松三負責游戲設計和編劇。

          兩部作品在 8 月 30 日 1 點 50 分(東京時間)左右,開啟了 Kickstarter 的眾籌通道。僅 20 個鐘頭過去,就有約 5600 位支持者參與、達成了 75 萬美元的最低眾籌目標。很快金子彰史與町田松三兩位制作人便以公告形式對支持者表示感謝,游戲的官推、美術師等賬號也先后發布了賀文,在近期的 Kickstarter 眾籌項目里,這倆可謂是兩個最成功的項目了。

          編注:本文成稿于 9 月 13 日,發稿時眾籌金額已經突破 150 萬美元

          截稿時幾乎完成了所有激勵等級項目

          在我印象當中,上一個這么成功的 JRPG 眾籌,應該是由《幻想水滸傳》系列制作人村山吉隆領銜開發的新作《百英雄傳》。本作在籌款開啟僅數小時內,就飛速達成了 50 萬美元的最低目標,24 小時后則達到了 150 萬美元。

          在 Kickstarter 這個平臺上,這些年來我們也見過不少最初備受期待,結局卻表現平庸 —— 甚至有訛詐嫌疑的作品。除非你真的是梭哈大師,否則面對投資打水漂逐年增幅的概率,眾籌熱情自然也會縮減。因此,認為這種模式紅利期已過的觀點,如今也就越來越常見。

          然而近幾年,一些日本老牌開發者卻似乎又在這個領域看到了機遇。雖然略晚于歐美同行入場,但當年 CRPG 復蘇期為眾籌領域奠定的用戶基礎與關注度依然健在,于是像《百英雄傳》這樣有著原制作人打底的項目,很快又成為了 Kickstarter 平臺上電子游戲專欄里的新寵兒。

          「聲望值」是有用的

          在 Kickstarter 平臺上關于 RPGs 項目的排行當中,《百英雄傳》的籌款數額位居第二,僅次于《莎木3》。作為一個全新的原創 IP 而言,它取得的成績足以羨煞旁人,但這并非是單純的運氣與營銷所致。

          排名不是特別精準,反正前幾名是肯定的

          關于這背后的原因,我們先可以先提另一個與 JRPG 無關的眾籌奇跡 ——《星際公民》。在大眾眼里看來,這款游戲的關注點主要來自于它的巨額籌款池。同時也因其常年處在雖然可以玩,但離竣工還差了十萬八千里,以及在這個階段就敢甩出幾萬美元的氪金包而備受爭議。因此每次出現在媒體報道時,評論區總是會伴隨諸如「制作人卷款跑路、大型洗錢騙局」等吐槽。

          然而,對于歐美太空科幻游戲愛好者來說,這些爭議對他們仿佛毫無影響。無論外人如何質疑,他們總是會拿出一個看起來很瘋狂的理由:因為這個游戲項目發起以及制作人,是大名鼎鼎的克里斯·羅伯茨,傳奇太空模擬系列《銀河飛將》的締造者。

          幾乎就是一個這么簡單粗暴、看似毫無邏輯可言的原因,成就了《星際公民》的眾籌奇跡。即便它在公眾眼里如此不靠譜,常年伴隨著高價賣船,胡亂畫餅,也依舊阻止不了真空狗斗迷的熱情?;蛘呶覒摪堰@種心態叫做信仰?

          「因為是克里斯」是最初籌款成功的主要原因

          明星制作人這套當年很流行的「信仰」,如今大部分被證實只是一種營銷手段,多數都不怎么靠譜。但即便有不少人單飛后「塌房」,也不能否認有很多開發者的成就,確實都是靠著真本事打拼出來的。所以就算出現了諸如《菜雞9號》或《惡魔五音不全》等慘劇,玩家對這種變相的品牌效應仍舊十分買賬。

          這么一來應該也就能理解某些眾籌神話了。在一位核心制作人站出來,表示將會延續某個已經沒落的 IP 設計理念,去籌劃創作出與其相似的精神續作,會引發劇烈反響也就不足為奇。即便不能達到《星際公民》和《莎木3》這種級別,《百英雄傳》和 ARMED FANTASIA 等 JRPG 項目的籌款速度,依然足以證明人們對這種模式寄予厚望。


          雖然年代久遠,但由于名字對國內玩家來說太接地氣,因此很多人應該都會對《幻想水滸傳》多少有些印象。嚴格來說它直接引用自中國名著《水滸傳》的內容不算多。不過包括主角天魁星在內 108 位可加入的同伴,在一處據點組建反抗軍對暴政帝國發動起義等設定,還是能看出有著直接聯系的。

          首作發售于 1995 年

          此外一些角色的設定與背景故事,也能看出與原著在細節上的微妙相似,以及致敬之處。但總的來說,游戲原創程度還是比較大的,不太算是對《水滸傳》的直接改編。其中系列的世界觀將東西方文化進行了結合,展現了差異巨大的地域特色,世界觀格局強調多民族文化共存。

          初代誕生于 PS1 剛剛問世不久的階段。此時的 JRPG 已經進入到圖形技術更新換代的階段,而索尼的入場,也令第三方廠商在平臺以及對應項目內容等方面,需要做出更加謹慎的決斷。作為在當時主要擅長動作、模擬養成等類型的 Konami,在這個時期推出《幻想水滸傳》這個新 IP,也是有著一絲賭運的成分在內。

          上市之初游戲的市場表現并不算好,但所幸本身素質頗高,加上確實獨具特色而慢慢有了一批忠實粉絲。在他們的推廣下,《幻想水滸傳》也隨之在日本 JRPG 社區傳播開,最終成功在該類型群雄割據的時代占據了一份領土。而編寫出龐大世界觀設定與劇本,用心地回復每一份玩家來信的「幻水之父」村山吉隆,也伴隨著游戲人氣的增長而在圈內打響了名聲。

          在百英雄傳公布影片傾情出演(還請來了 IGA)

          和其它 JRPG 系列一樣,幻水也有著單挑(一騎討ち)等標志性特色系統。最有意思的,應該還是在傳統 RPG 框架當中,融入了一套圍繞著「根據地」為核心的戰略模式。在流程進行到一定階段后,玩家會獲得可發展反抗軍勢力的據點。在游玩過程中,各式各樣的商店設施、NPC 等皆會陸續進駐其中,讓人感受到一定程度的經營樂趣。

          而在特定階段,則會進入大規模戰爭環節。敵我雙方勢力會以 SLG 戰棋的玩法展開戰斗,一些原本在 RPG 模式下實用性不高的軍師或特殊職業角色,在該模式下往往會有特別活躍的表現。在這兩個主要框架之上,幻水系列還在支線、技能與養成系統等方面呈現出豐富飽滿的體量,在對 RPG 而言重要的深度與廣度表現都令人相當滿意。

          在 32-Bit 主機上的兩作,為《幻想水滸傳》打下了良好基礎。讓人料想不到的是,在為 PS2 主機開發的《幻想水滸傳3》臨近完工之際,一批團隊成員卻突然離職 —— 其中就包括核心制作人村山吉隆。雖然在之后他對外公布是一次「和平分手」,但結合包括 Konami 一貫與開發者之間的對態度等因素,多年來外界對此事始終抱有其它觀點。

          所幸不論真相如何,團隊至少沒有因為即將離職而敷衍甩鍋?!痘孟胨疂G傳3》首次采用了全 3D 圖形技術,多個不同的人物視角、殊途同歸的命運,以及一貫優秀的可玩性,為本作贏得了良好的評價。在游戲發售之后還推出了質量不錯的改編漫畫,此外 OP 動畫的格調相當高,很推薦找來欣賞一番。

          幻水 3 經常被認為是系列巔峰和衰敗的開端

          村山吉隆離開后,雖然也有過表現不錯的后續作品,可惜這個系列始終沒有重現昨日的成就。距離系列最后一部冠名作《幻想水滸傳:百年交錯》至今,也已經過去 10 年了,但對于當初喜愛它的玩家來說,許多經典元素依然歷歷在目。

          所以當《百英雄傳》公布時,許多元素都讓熟悉幻水系列的玩家感到十分親切。比如融合了東西方元素的世界觀背景,標志性的百位可加入同伴,村山吉隆親自編寫的劇本,似乎都在暗示著兩者之間的聯系。

          角色造型,實際畫面都有強烈的既視感

          更何況,負責開發的 Rabbit&BearStudios 工作室,并非什么新人團隊,其陣容并不輸過往標準的 JRPG 商業項目。除村山吉隆之外,還有負責幻水 1&4 代人物設計的河野純子、《惡魔城:曉月圓舞曲》美術總監村上純一、知名作曲家櫻庭統等人。因此對于這部原創新作,玩家將其視為幻水的「代餐」、并對其寄予厚望也是個必然發展了。

          二線 JRPG 也能活的年代

          曾幾何時,索尼除了作為許多 JRPG 名作登陸的第一方平臺商,自身也是這個流派的優質產出者。從踏入游戲主機市場開始、在 SQUARE(以馬甲 G-Craft)指導下開發的「光と音の RPG」——《妖精戰士》,到斥巨資意圖打造的野心之作《龍騎士傳說》,都是索尼曾在這個領域留下的足跡。

          初代《荒野兵器》是 PS 上最早采用 3D 圖形技術的游戲之一,在日后多年也一直是索尼旗下重要 RPG 品牌。系列以美國西部時代劇的大背景,融合了些許奇幻元素的獨特氛圍聞名。雖然 1994 年上市之初,沒能實現索尼吸引歐美用戶的心愿,但在本土市場卻有著一批忠實用戶。

          和 FF 等作品相似,雖然系列每一作都是不同的主角團,但身份基本上都不會偏離名為「候鳥」(渡り鳥)的冒險者團體。此外,包括核心的幻想西部風情、主角使用的武器「ARM」,以及對應作品里的高科技古代文明等諸多元素都是固定班底。就像刺客信條等 IP 一樣,利用這些標志性內容,保證了作品的基調能夠一脈相承,始終不偏離用戶熟悉的認知范圍。

          游戲的配樂等內容傳承性也很高,頗受好評

          系列在劇情和人設方面,都帶有濃郁的日式少年漫畫氛圍,很受年輕一代玩家的喜愛。靚麗討喜的角色形象,在日本同人圈里也頗受歡迎。距今發售多年,依然能看到 2 代和 3 代的角色的相關二創作品出現。而系列的相關話題,偶爾也時不時能在日本一些 BBS 留言板或是 RPG 社區看到新的討論發起。

          對國內游戲環境而言,這個系列大致是從 PS2 的 3 代、以及初代重制開始培養其用戶基礎的。沒記錯的話,PSP 上的外傳當時也收獲了不少粉絲,在中國應該也不是什么冷門 IP 了。

          只可惜,索尼近年對 JRPG 的興趣大減。包括本系列在內,先后安排它們嘗試了一波手游化敗北而歸后,幾乎所有旗下第一方該類型的 IP 都處于停擺姿態。如今自然是會讓人感覺有些遙遠,但提起名字會讓人產生基本的印象,這點應該還是沒啥問題的。

          系列最后一作…運營時間挺短的(美術其實不錯的)

          《荒野兵器》這種現在看來有點另類的題材,在 JRPG 的黃金時期倒也不算罕見。在 90 年代末期的時候,你甚至還能看到《寄生前夜》這種與《生化危機》等新興恐怖冒險游戲結合的作品;而發售于 PS 主機末期的《修道院之謎》,也是在這種理念下誕生的產物。

          相比較于找不到關鍵物品就會出現超獵奇團滅 BADEND 的怪誕初代,它在 2001 年發售于 PS2 的非同名續作《影之心》,乍看之下倒是更「正經」些。這款繼承了相同世界觀,深受洛夫克拉夫特與永井豪等作品影響的游戲,依然有其不拘一格的自我特色。

          游戲的世界觀結合了東西方文化的各類怪談、地攤小說和歷史陰謀論。故事的時代背景是架空歷史,出現的城鎮、事件和一些 NPC 都有現實原型,并結合了前作就存在的哥特幻想元素。各種隔壁真人快打片場客串來的「神秘東方」戲份也不少,有許多借鑒 70 年代香港怪奇武俠的段子,就連主角團隊里都有個茅山道士。

          游戲發行商 Aruze 主業是…彈珠機…

          你甚至還能遇到使用仿生技術的克蘇魯神話怪物,最終迷宮的構思也與拉來耶有幾分相似之處。町田松三的劇本與個人風格,為游戲是其怪誕、黑暗又隱約有一絲戲謔基調的主要成因。這種在 JRPG 里相對較為少見的 Cult 氣質,以及從初代《修道院之謎》到《影之心2》的主線劇情,都以承接前作 BADEND 的悲劇色彩,奠定了系列獨到的魅力。

          《影之心》的戰斗系統有兩個特色元素。其中是在回合制指令的基礎上,加入了「審判之輪」的機制。簡單來講,就是通過「賭輪盤」的方式,來決定每次角色行動的成敗以及發動效果,為戰斗增加了些許玩家主動性。

          另一個系統則是與精神狀況綁定的 SP 行動值。在戰斗中角色每回合都會消耗相應的 SP,見底后便會提升攻擊力并進入敵我不分的發狂狀態。這個機制一定程度對應了游戲克蘇魯神話里的 San 值設定;同時也讓玩家在戰斗中,需要時刻規劃角色行動限制,提升了一定的策略要求。

          打斗動作居然還有模有樣

          綜合來說,《荒野兵器》和《影之心》兩個系列,在 JRPG 群雄割據的年代確實算不上頂尖水準。它們雖有各自的缺陷和遺憾之處,但能夠發展出自成一派的系列脈絡,并在如今還給行業留下一份印記,必然有其核心競爭力。其中兩個系列在題材、角色塑造以及表現風格都有著獨到之處,能夠讓自身不趨于同質化個人認為是一個比較關鍵的因素。

          遺憾的是,JRPG 整個市場所面臨的困境,即便是那些頂級 IP 也難以自保。包括前一節的《幻想水滸傳》,幾乎所有非一線級別的 JRPG 系列,都迎來了作品銷量逐代下滑的頹勢。對于日后包括 Konami 與索尼在內,將發展重心轉移到更大更賺錢、更全球化的游戲廠商而言,對它們的關照自然也就越來越少了。

          結語

          國內時不時能看到一種誤解:歐美游戲市場和玩家瞧不起 JRPG。但實際上,這個品類在那邊有著數量龐大、定位明確的用戶群體。無論是早期的 FF 等經典,到近年來《女神異聞錄5》和《異度神劍2》等人氣暴漲的大作,可以說這個流派一直都非常吃得開。不能因為說 DQ 這種在那邊混不出頭就武斷地認為全都不行。

          這方面連開發者態度都差不多。護發大師約翰·羅梅羅最喜歡的游戲就是《超時空之鑰》,多年來斷斷續續買了十幾張卡;《戰神》制作人 Cory Barlog 喊著想要《黃金太陽》新作,為此愿意獻祭所有其它任天堂熱門 IP。

          《雷神之錘》的過期醫藥箱便是對 CT 的致敬

          甚至久遠如 PC-98 等平臺上,也常年都有民間翻譯組在活躍著,主動為以前沒有發行海外版的老游戲做推廣。就算是放到主流社會的輿論圈里頭,也有《女神異聞錄5》在以歐美游戲為主導的 TGA 晚會舞臺,擊敗《神界:原罪2》等提名作品斬獲獎項的經典案例。

          所以也就不奇怪,為何近些年,會出現那么多想模仿制作古早 JRPG 風格的歐美獨立游戲了。但如果你玩過這些作品,就知道它們大多都是些品質庸俗的四不像 —— 就好像讓日本人開發 FPS 一樣,專業不對口。所以當《百英雄傳》和 ARMED FANTASIA 等正牌 JRPG 制作組出現后,自然便迅速得到歐美網絡社區傳播與支持了。

          ARMED FANTASIA 依然是與《荒野兵器》類似的西部幻想、少年冒險情懷的作品基調。連名為「候鳥」的冒險者團體,古代科技文明和標志性武器「ARM」等元素都盡數繼承了下來,可以說完全就是換個主標題的正牌系列新作了。

          主角團形象也和初代非常相似

          同樣的,由町田松三負責游戲設計和編劇的 PENNY BLOOD,也延續了《影之心》系列的諸多特色元素。比如故事背景以現實世界的上世紀 20 年代為舞臺,場景涉及了亞洲與歐美各國,并再次融入了虛構的哥特恐怖幻想元素。主角馬修是一位紐約的私人偵探,與《影之心》的威爾一樣,也都擁有變成怪物戰斗的能力。

          San 值系統還在,但輪盤好像沒了

          我們沒法在官方有所表態之前,推論到底是不是看到了《百英雄傳》的成功,才讓金子彰史二人想到了「精神續作」這個眾籌法寶。但無論如何,說 ARMED FANTASIA 和 PENNY BLOOD 在宣發上吃了一些名人與 IP 效應紅利,依然是沒什么矛盾的。

          但就算是真的,誰又會對此有什么抱怨呢,畢竟現在無論是索尼還是 Konami,確實不太能指望它們會愿意投資開發 JRPG。既然原班人馬愿意親自出手,那要說玩家沒有期待也不太現實。不過,最終能決定這是一場如同當年「CRPG 眾籌三神」的流派復興狂歡,還是又一批「明星制作人」的神壇摔跤,就還是得看屆時游戲究竟表現如何了。


          參考資料:

          Eiyuden Chronicle: Hundred Heroes by Rabbit & Bear Studios — Kickstarter

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          藥莢 夜行者

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